Le principe de la pompe à chaleur est de prélever la chaleur présente dans l'environnement proche de l'habitation (air, eau, sol) et de la restituer à une température supérieure pour assurer le chauffage de la maison.
Pour cela, elle dispose de 2 échangeurs :
   un capteur extérieur air/eau : l'aérothermie
                                eau glycolée la géothermie
   un émetteur intérieur air (console basse, haute, cassette, gainable,,,) ou eau (radiateur, plancher chauffant,...)
COP : chaque pompe a chaleur a un COP Coefficient de performance - c'est le rapport entre l'énergie thermique restituée sur l'énergie électrique consommée.
exemple : un COP de 3 correspond a une PAC qui consomme 1 kWh d'électricité pour produire 3 kWh de chauffage.

UNe pompe à chaleur peut être montée comme un nouveau chauffage, en remplacement d'une chaudière existante ou en "relève de chaudière".